ホーム | 文芸 | 連載小説 | 私のシベリア抑留記=谷口 範之 | 自分史=私のシベリア抑留記=(27)=谷口 範之

自分史=私のシベリア抑留記=(27)=谷口 範之

 将校、炊事班一一人は発疹チブスの伝染を恐れて、患者も死者も放置していたのだ。そして死体の搬出を帰ってきた伐採班二五人にさせたのである。
 昨年一一月以降、飢餓地獄に落ちた兵は衰弱しきった揚句、病に斃れ苦しみながら息絶え、残ったものは息をしているだけの有様で放置されている。
 兵営や戦場で死なばもろともと誓い合ったあの一心同体感は、私たち兵にとって一体なんであったのか。ハーグ條約とかを盾にして、己の安全のみを謀る将校たちの手前勝手さが、たまらなく腹立たしかった。
 棒を組み板を張って急造した寝台に、身動きすらしないで横たわっている哀れな戦友たちのなかから、死者を運び出すのは容易ではなかった。
 脈が細くて手首や首筋では脈をとらえにくかった。鼻に手を当て、かすかな呼吸の有無で生死を判断した。
 初日、死体を安置する場所がないことに気付いた。それほど搬出した死体が多かったのである。仕方なく宿舎の前に積み上げた。五日目に死体の搬出を終えた。死体の山は三ヵ所にもなった。
 死体は合計一六二体。一一月と一二月の二ヵ月で一六二人も死んでいた。一〇月までに八一人が死んでいるからラーゲリに入ってから四ヵ月間で二四三人が、年を越せなかったのだ。死亡率は三九・二%に達している。
 初日、親兄弟や妻子の方々の嘆きを察し、死体を凍土の上に山積みにする手が鈍ったが、半ばを過ぎる頃には、機械的に体が動いていた。死者への尊厳のかけらすら失っていた。
 死者のなかに真新しい冬服を着ているものがいた。別の場所に置き夜中に上衣をはぎ取ることにした。死体は硬着し凍っていた。上衣の袖から腕が抜けない、腕の関節を膝にあてて力をこめると、関節がボキと鳴り自由に動くようになった。死体から上衣を脱がし、ボロボロになっている自分の上衣の上から着る。もの皆凍てついている深夜、私の顔は恐らく夜叉になっていたに違いない。
 死体を運び出すにつれて、急造の寝台は空間ができゆっくり横になれた。三日目の夜、腋の下を蟻が這うような感触がした。直感でシラミだと思ったが、暗闇だから確めようがない。
 翌日、隣りの戦友が息を引取った。昨夜腋の下をゾロ、ゾロと動いたシラミは、隣りの戦友の死がすぐそこに来ていることを察知し、私に移りかえてきたのだ。死者のシャツを捲ってみると、卵はあったが成虫は見当らなかった。
 半ばどうにでもなれと思いきりよく伐採に応募した結果、こうして戦友の死体を整理したが、もし伐採に行かなかったら私もこんなになっていたかもしれない。
 そんなことを考えていると運命などというものは、他動的であろうと自動的であろうと、なるようにしかならないんだと結論づけていた。恐らく虚無状態になっていたのだ。

  二、軽症患者を病舎、重症患者を病院へ

 兵用宿舎第一棟の裏側は柵に接している。その柵のすぐ下側に、村の公会堂が建っていた。一月半ば、この公会堂が病院に転用された。自力で歩けない患者二〇〇名余りが入院することになった。

image_print

こちらの記事もどうぞ

  • 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(72)2018年11月2日 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(72)  彼は私が遠いブラジルからわざわざシベリア墓参に参加したのは、同時にあの当時の仕返しをするためではないかと勘繰り、絶えず私の動向を見守っていたのだ。だから訊ねもしないのに小之原が死んだことや、モルドイ村からノーバヤに移った後は、将校も部下と同じように働いたんだと、喋った。そして […]
  • 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(70)2018年10月31日 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(70)  夕方握り飯を二個支給され、隊列を組んで緩い坂を上がったところに駅があった。ここで東さんと惜別する。彼は別の車輌に乗車することになったのだ。一旦田舎の父母の下に帰り、善後策を考えるということだった。  保坂さんと戦友二人の四人が、向かい合って腰をかけた。鳥栖駅で愛国婦人会の襷 […]
  • 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(71)2018年11月1日 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(71)  私はあの夢と同じように、裏へ回って勝手口の戸を開けた。台所の板の間に両親は並んで行儀よく座り、私の帰りを予期していたかのように私を見つめた。二年の間に、すっかり老いてしまった両親の頬に涙が流れた。   夢で見たとおりであった。  夢では母は私の好物の特大の厚焼卵を作ってく […]
  • 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(68)2018年10月26日 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(68)  ソ連軍将校の中には日本語を私たちより上手に話すものがいる。彼もその一人で連れの将校も、理路整然と語った。東さんがみんなを見回して言った。 「俺たちが生きて帰ってこそ、死んだ戦友たちの霊も浮ばれると思うが、みんなどうだ」  全員黙ってうなずいた。しかし翌日私たちは第一船から […]
  • 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(69)2018年10月30日 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(69)  灯りの向こうの暗闇に故郷の山川があらわれて、よくぞ生きて帰ってきたと、語りかけてくるようであった。真冬の日本海上、灯りが見えなくなるまで佇ちつくしていた。吹きつける寒風を暖かく感じながらー。  生涯を通じ、これほど強烈な感動を覚えたことはない。   二五、遂に故国の大地を […]