ホーム | 文芸 | 連載小説 | 私のシベリア抑留記=谷口 範之 | 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(48)

自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(48)

 女性ばかり四人が鉄橋に立ちはだかっている。鉄橋の修理をしているらしい。本来なら男がやる仕事を、女性の労働者が夜中にやっていた。第二次世界大戦で男手が不足したためだろうが、それにしても労働意欲の素晴らしさに感嘆した。
 翌日、海辺に到着した。ここが終点であった。プラットホームも駅舎も何もない。これから先はレールがなかった。海辺に沿って、長く伸びている低い丘には、小型の円形テントが、まるで落下傘をばら撒いたように置かれている。丘の草の緑が目にやさしかった。ここはすでに、春も終わりであった。
 一つの円形テントに四人が寝ることになった。内部は平らに整地されていて、すでに数回使用された様子である。片隅に古軍靴が、片方だけ忘れられていた。
    
 この時点ではここが何処であるか、よく分からなかった。ハバロフスクより暖かく、着の身着のままで、地面に寝るのだが、毛布一枚なのに冷え込みによる苦痛はなかった。
      
 久し振りに見る海と、潮の香りに惹かれて丘を降りた。海辺に佇んで胸一杯に空気を吸い込む。波打ち際から急に深くなっている。手を浸すと冷たい。打ち寄せるうねりが大きい。日本海だろうか。カンボーイに訊ねると、知らないといい、ダモイか?と訊ねても、知らないと頭を横に振った。本当に知らないのか、それとも上官から喋るなと命令されているのか、分からなかった。
 ハバロフスクから確かに南下しているから、沿海州の地図を思い浮かべてみると、日本海沿岸ではないかと想像される。だが確信はなかった。テントに戻る途中、年配の人に出遭った。なんとなく立ち止まって、部隊名や抑留先など話し合った。彼は湾曲している海岸線の右側の内陸部を指差していった。
「あの摺鉢を伏せた形の山が張鼓峰だよ」
 あれが張鼓峰ならば朝鮮と沿海州の国境線は、あのすぐ傍を通っている。目の前の海は日本海だった。海の向こうに日本があると思うと、矢も盾もたまらない気持に駆られ、毎日海辺に佇ちつくし、両親に思いを馳せた。
 望郷の想いが現実になるのではないかと、淡い希望が湧いてくる。しかしソ連側は帰還させるとは表明していない。あるのは大きく湾曲している海岸線だけであった。気持を引き締めて行こう。奴らは平気で人生を狂わすようなことをするんだ、と思いを新たにした。

 (註)長鼓峰は、朝鮮半島の東北端に位置し、ソ連沿海州と国境を接している。昭和一三年七月中旬、その国境線を争って、日本軍一個師団とソ連軍二個師団が、戦火を交えた。
ソ連軍は飛行機、戦車、重砲その他充分な火砲を加えた近代戦法を駆使し、日本軍は叩かれっ放しだったという。
ウラジオストックからここまでの鉄道は、新しい地図にも記載がなかった。

 来る日も来る日も、海岸に行っては佇ちつくし、飽きもせず海の彼方の日本を想 い、父母を恋い、新京駅で入隊を見送ってくれた山下春乃を偲んだ。心を揺さぶられる日々であった。
 ここに到着した翌日の食事に、桃の缶詰一缶が四人分として、デザートに配られた。一人当たり小型の桃一個分であった。桃缶の果汁は、一さじづつ回し飲みした。胃袋に染みとおるような美味しさであった。だが、箸が立たない薄粥だけの毎日には変わりはなかった。

image_print

こちらの記事もどうぞ

  • 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(72)2018年11月2日 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(72)  彼は私が遠いブラジルからわざわざシベリア墓参に参加したのは、同時にあの当時の仕返しをするためではないかと勘繰り、絶えず私の動向を見守っていたのだ。だから訊ねもしないのに小之原が死んだことや、モルドイ村からノーバヤに移った後は、将校も部下と同じように働いたんだと、喋った。そして […]
  • 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(70)2018年10月31日 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(70)  夕方握り飯を二個支給され、隊列を組んで緩い坂を上がったところに駅があった。ここで東さんと惜別する。彼は別の車輌に乗車することになったのだ。一旦田舎の父母の下に帰り、善後策を考えるということだった。  保坂さんと戦友二人の四人が、向かい合って腰をかけた。鳥栖駅で愛国婦人会の襷 […]
  • 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(71)2018年11月1日 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(71)  私はあの夢と同じように、裏へ回って勝手口の戸を開けた。台所の板の間に両親は並んで行儀よく座り、私の帰りを予期していたかのように私を見つめた。二年の間に、すっかり老いてしまった両親の頬に涙が流れた。   夢で見たとおりであった。  夢では母は私の好物の特大の厚焼卵を作ってく […]
  • 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(68)2018年10月26日 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(68)  ソ連軍将校の中には日本語を私たちより上手に話すものがいる。彼もその一人で連れの将校も、理路整然と語った。東さんがみんなを見回して言った。 「俺たちが生きて帰ってこそ、死んだ戦友たちの霊も浮ばれると思うが、みんなどうだ」  全員黙ってうなずいた。しかし翌日私たちは第一船から […]
  • 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(69)2018年10月30日 自分史=私のシベリア抑留記=谷口 範之=(69)  灯りの向こうの暗闇に故郷の山川があらわれて、よくぞ生きて帰ってきたと、語りかけてくるようであった。真冬の日本海上、灯りが見えなくなるまで佇ちつくしていた。吹きつける寒風を暖かく感じながらー。  生涯を通じ、これほど強烈な感動を覚えたことはない。   二五、遂に故国の大地を […]