ホーム | 文芸 | 連載小説 | 中島宏著『クリスト・レイ』 | 中島宏著『クリスト・レイ』第2話

中島宏著『クリスト・レイ』第2話

 一九三〇年代は、世界中からのブラジルへの移民の流れが最盛期を過ぎ、やや、その勢いが衰え始めたという時期に当たっている。
 とはいうものの、毎年のように移民としての外国人たちが、後を絶たないという感じでやって来るという流れは、まだ相変わらず続いていた。ただ、ドイツやイタリアからの移民は徐々に減少し始めており、あの十九世紀後半に見られたような勢いはすでになく、その流れはかなりなだらかなものに変わりつつあった。
 一方で、日本からの移民は最盛期を迎えたという感じで、年々、その数はコンスタントに高水準が続いているという状況にあった。最初の日本移民がブラジルに着いた一九〇八年六月から数えると、この時点ではすでに二十数年が経過している。
 ブラジルに対する知識がまったくなかった日本人移民の初期と比べると、この頃は、全体としてやや落ち着いてきた感じであったが、それでも、平均した所得は相変わらず低い水準に止まったままであり、これでは一攫千金どころか、最低限の生活から脱出することすら危ぶまれるという環境にあった。
 もっとも、これは世界中から集まって来ている移民の人々のすべてにいえることであり、この時代の移民の生活はなべてそのようなものであった。日本人だけでなく、ブラジルに移民して来た人々の、それぞれの国々の事情はいずれも似たようなもので、全般に非常に貧しく、将来にほとんど希望を見出せないというような閉塞感が、彼らのそれぞれの国々を支配していた。
 そんな状況の中で彼らは、ブラジルへ移民することによって、もっと大きな可能性が未来に広がっていくような、そういう豊かな生活を夢見ていた。
 自分たちの住んでいた国の、重苦しいまでの閉塞感を吹き飛ばしてくれるような、そんなダイナミックな世界を想像しつつ彼らは、遥々、遠い海を渡ってきたのである。
 が、しかし、現実はそのように甘いものではなかった。彼らを待ち受けていたものは、想定を簡単に超越してしまうような、厳しい生活の連続であった。
 無論、彼らだって、すべてがバラ色だとするような、めでたい考えを持っていたわけではない。移民というものが、それほど単純明快で、順風満帆のものと考えていたわけでもなかった。つまり、最小限それなりの覚悟と心構えはしていたつもりであった。
 それでもなお、現実は、それらのものをあっさり飛び越えてしまうほどの衝撃を持っていた。国を移るということは、新しい人生を新世界で築いていくということは、そんな生易しいものではなかったのである。
 もっとも。その最初の段階で尻尾を巻いて逃げるようでは、移民としては失格である。新しい人生を、新しい国で賭けようと本気になって考えるのなら、そのほんの入り口の所でたじたじとなっていたのでは、まったく話にもならない。
 はっきり言って、そのような思考では何ごともなし得ないであろう。覚悟をするということはつまり、そういうことなのだが、新世界を切り拓いていくほどの強い信念と、明確な目的を持っていなければ、この渺茫としか表現のしようのない大地の前では、押し潰されるようにして消えていかなければならない。

image_print

こちらの記事もどうぞ

  • 中島宏著『クリスト・レイ』第10話2020年7月8日 中島宏著『クリスト・レイ』第10話  この時の、一九三〇代に使われていた日本語の教科書は、当時の日本から持ち込まれたもので、第四期国定教科書としての「尋常小学国語読本」であった。巻一から巻十二までの、十二冊からなる教科書で、巻一は「サイタ サイタ サクラ ガ サイタ」の文で始まっている。  これは、一九三三年( […]
  • 中島宏著『クリスト・レイ』第8話2020年7月4日 中島宏著『クリスト・レイ』第8話  あるいはこれは、ブラジルに移民したことによって、人々は宗教までも変えて改宗したということなのだろうか。  が、しかし、そのようなことは常識からいっても考えにくい。確かに、自分たちの人生を大きく変えてしまうほどのインパクトを、移民というものは持っている。が、それだからといって […]
  • 中島宏著『クリスト・レイ』第9話2020年7月7日 中島宏著『クリスト・レイ』第9話  その点、エンリッケはまるでそういう目的も持っていなかったし、元々遊び半分というところもあったから、まず、長続きはしないだろうとマルコスは見ていた。案の定、その通りになった。五ヶ月ほど経った頃、仕事の方が忙しくなったからというような口実を設けて、早々と辞めていってしまった。 […]
  • 中島宏著『クリスト・レイ』第6話2020年7月1日 中島宏著『クリスト・レイ』第6話  日本語学校と称する建物は、その広場にあった。木造立ての簡素なもので、やや大きな建物ではあったが、その質はこの辺りの農場の労働者たちが住む家と同じようなものだった。  ただ、マルコスたちの目を引いたのは、その建物の背後にあった、それよりもかなり大きな、別の建造物であった。集会 […]
  • 中島宏著『クリスト・レイ』第7話2020年7月2日 中島宏著『クリスト・レイ』第7話  日本語学校を見に来たつもりが、この異様な風景に衝撃を受けて、日本語のことは何だか影が薄くなってしまったような感じであった。ただ、そこにいた人々のほとんどすべてが日本人であったことは事実であり、そのために異国に入り込んだような錯覚が生じ、そのことが日本という東洋の国を意識させる […]