fbpx
ホーム | 文芸 | 連載小説 | 臣民――正輝、バンザイ――保久原淳次ジョージ・原作 中田みちよ・古川恵子共訳 | 臣民――正輝、バンザイ――保久原淳次ジョージ・原作 中田みちよ・古川恵子共訳=(39)

臣民――正輝、バンザイ――保久原淳次ジョージ・原作 中田みちよ・古川恵子共訳=(39)

 もっとも、正輝はこれらの作業をほんの一日で覚えてしまった。保久原家の本格的なコーヒー畑の仕事はいよいよ明日から始まる。
 カンカンと耳障りで、しつっこい鐘の音で起こされた。時計はなかったが、早朝であることはわかっていた。4時かそれとも5時か?、どっちにしても大差はない。まっ暗でいつもどおり寒かった。眠かったがどうしようもない。監督はみんなが起きたか見回りをはじめている。つづいて角笛が鳴った。受持ちの畑にむかい仕事を始める時間がきたのだ。遅れる者もいないわけではなく、監督のどなる声が聞こえた。だれにも何をいっているのかわからないのだが、文句をいっていることは確かだ。
 今朝は、保久原の人間はあんなに前日いっしょうけんめい用意した鍬や鎌をもっていかなかった。仕事道具として、布、ふるい、それに背丈の低い梯子が渡された。仲間たちの忠告をきいて服をしっかり着込んでいた。「着込む」といっても、彼らがブラジルにもってきた服(つまり夏服)を着込んだだけだ。それから、作業中のほこりがひどいと聞かされていたので、布で頬かむりした。
 収穫期が始まる5月からコーヒー園は忙しくなる。一年のたいはんを費やす除草や剪定の時期とは対照的に活気に満ちている。働き手として導入された移民たちも、この猫の手も借りたい収穫期にあわせられていたし、この時期はまた仕事も収入も多く、移民たちの気持ちを鼓舞する。各自の収穫量で収入が決まるからだ。
 腕を広げればコーヒーというお金がどんどん入ってくる、という噂も嘘ではない。周旋屋に騙されたわけではないと思えるほどだ。
 ところが、保久原家をはじめとした若狭丸の乗船者には、ツキがなかったといえる。シンガポールでの約一ヵ月にわたる足止めで、コーヒーの収穫期を逃してしまったのだ。彼らがコーヒー園に着いたときには収穫期が終ろうとしていた。5月中旬から始まった収穫は9月までつづくのだが、8月も半ばを過ぎると、収穫量がだんだん減っていく。
 割り当てられたところは収穫できるコーヒー豆などほとんどない状態だった。そして降霜。それに前月の霜の被害はサン・マルチニョ耕地だけでなく、サンパウロ州、パラナ州にもおよんでいた。それも一回だけではない。一家の希望は霜害のコーヒー樹を目にしたとき、その破壊力の強さとともに消えてしまった。彼らがブラジル行きを決めた移民奨励ポスターにあった「コーヒーは金のなる木だ」という言葉からすると、この年はほんの少ししか金がならなかったということになろう。
 自分たちが受けもつ霜に焼けたコーヒー樹をはじめて目にしたとき、落胆するというより、動揺してしまった。葉が霜に焼かれたのではない。採るべきコーヒーの実がなかったのだ。高台の緑に光っていたコーヒーの海、周囲にもあふれていたコーヒー樹があった…のに。
「収穫するコーヒーはまだ、たくさんあるはずだ」と、樽は妻のウシや正輝を励ました。励ましたものの、はじめの豆を手にしたとき、いやな予感がした。霜が降りなかったのに、枝は湿って冷たく、そのため、手が冷たく感覚がなくなった。指、手のひらや甲にかすり傷を負ったが、痛さを感じない。手が凍えたから痛みを感じない。ために仕事の能率はあがった。皮肉だった。そして採取で飛び散るしぶきで、服がしだいに濡れていった。それが明け方の冷たい風にさらされると、体中が凍えるように冷たくなった。

image_print

こちらの記事もどうぞ

  • 特別寄稿=カリスマ型リーダー=コロナ禍で未曽有の国難で=日本精神光る日系人経営者=サンウェイフレコン製造販売 矢野敬崇(やの のりたか)社長2020年7月10日 特別寄稿=カリスマ型リーダー=コロナ禍で未曽有の国難で=日本精神光る日系人経営者=サンウェイフレコン製造販売 矢野敬崇(やの のりたか)社長  ブラジルに進出している多くの日系企業は、工場の操業停止や仕事の自主規制、或いはテレワークなどを余儀なくされているのが現状だ。こうした状況の中でブラジルの日系人経営者の中には、コロナ禍に負けず操業を停止することなく、3月以前の70―80%以上の生産と販売を維持している会 […]
  • 日伯をつなぐ、知られざる名曲の数々(迷曲も)2019年8月6日 日伯をつなぐ、知られざる名曲の数々(迷曲も)  「鐘が鳴ります 耕地の鐘が ほのぼの明けた 空に鳴る」―ブラジル熟年クラブ連合会(上野美佐雄会長)の『第43回熟年クラブ芸能祭』が7月28日にサンパウロ市の静岡県人会館で開催され、数十年ぶりに合唱曲「幸せがいっぱい」(会田尚一作詩)が披露された。  それを聞いた、夫の仕 […]
  • ■ひとマチ点描■ブラジルコーヒーで真剣勝負2019年6月14日 ■ひとマチ点描■ブラジルコーヒーで真剣勝負  「ご来場のお客様から、うちの店のコーヒーに『おいしい!』とお褒めの言葉をたくさんいただき、午前11時のスタートから6時間、ドリップコーヒーを休まずに淹れ続けられた喜びは大きかったです」  そんなメールを送ってきたのは、大阪・京橋でスペシャリティコーヒー専門の自家焙煎 […]
  • 臣民――正輝、バンザイ――保久原淳次ジョージ・原作=中田みちよ・古川恵子共訳=(4)2018年11月28日 臣民――正輝、バンザイ――保久原淳次ジョージ・原作=中田みちよ・古川恵子共訳=(4)  自分が誇らしく思えた。つり合いがとれていた。西洋スタイルの晴れ着、そして、遠い西洋の輝かしき日…。  それは1918年7月17日、木曜日の朝、9時半過ぎのことだった。 「ディカ、セイコウ!(正輝! 急げ)」  新世界を頭のなかで描いていたやさき、ふだん使っていた沖縄弁の […]
  • コーヒー豆のカスからバイオディーゼル2017年11月23日 コーヒー豆のカスからバイオディーゼル  ニュースを流しながら家事をやっていたら、英国ロンドンで、コーヒー豆のカスから抽出した油を使ったバイオディーゼルが2階建てバスの燃料に加えられるとの報道があった▼英国は紅茶のイメージが強いが、ロンドン市民が飲むコーヒーは1日平均2・3杯。単純計算では年間20万トンの豆カスが出る […]