ホーム | 連載 | 2019年 | 『百年の水流』開発前線編 第四部=ドラマの町バストス=外山 脩 | 『百年の水流』開発前線編 第四部=ドラマの町バストス=外山 脩=(18)

『百年の水流』開発前線編 第四部=ドラマの町バストス=外山 脩=(18)

蚕糸の鬼

蚕種製造所(1932年)

蚕種製造所(1932年)

 話を終戦直後に戻す。
 バストスでは蚕糸業者が次々、廃業していた。そういう時、その蚕糸業に執着していた男がいた。
 橋本光義という山梨県人である。資料類は彼を「短躯ながらも剽悍、直情径行、志操強靭、蚕糸の鬼」と形容している。1900(明33)年の生まれで「蚕の中で生まれ、蚕と共に育った」という。生家が養蚕を営んでいたのであろう。4歳で父を亡くし、小学校を出た後、商店の小僧をしていた。が、15歳の時、志を立てて長野県松本市へ行き、蚕種製造所で働き始めた。
 その頃、この県では、山間の一農家が始めたささやかな蚕糸業が、日本屈指の大企業に成長する──という奇跡が起きていた。片倉製糸のことである。光義は第二の片倉を夢見ていた。蚕種製造所で働きながら、夜間の学校に通い、蚕糸技師の免状をとった。30歳の時、郷里に帰り、小さな蚕種製造所をつくった。が、皮肉にも片倉の経営政策の煽りで潰れてしまった。どういう政策であったかは、資料類は触れていない。
 志を転じ1938年、40歳に近い歳で、家族を伴ってブラジルに渡り、バストスに入植した。
 が次々と難に遭う。
 次男と構成家族の子供が病死。
 棉作に取り組んだが、収穫した貨車二台分の綿を火事で消失。
 妻と娘が病床に伏す。
 赤貧洗うが如き生活に陥る。用事があって町へ行こうとしても靴がなく、靴を買う金もなかった。
 上田絹織物に招かれたが、技術問題で意見が合わず、8カ月で辞職。
“新組合”に入ったが、役職員と悶着を起こし、1年3カ月で退職。
 コレイア・フランコ社と共同事業を試みたものの、終戦直後の業界崩壊の中で、同社も閉鎖。
…という具合だった。
 それでも諦めず、戦後も個人で蚕種をつくり続けた。
 1949年、やっと光がさした。市場で生糸が不足し、輸入の必要が生じる程になり、州政府が蚕糸業の奨励を始めたのである。この時、橋本はすでに廃業していた上田製糸(上田絹織物の後身)の工場を借り、蚕種の製造を始め、やっと事業を軌道に乗せた。後に養蚕、生糸生産……と間口を広めた。
 1956年には、工場と33アルケールの桑畑を所有し、従業員80人を使っていた。同年、日本から最新式機械を輸入、橋本製糸会社を設立した。(後述する再建後の)ブラタク製糸と競い合った時期もあった――という話を、筆者は往時を知る土地の人から聞いたことがある。
 その後、橋本光義は病没した。会社の経営は二代目に移ったが、1974年、工場で火災事故が起こり打撃を受けた。再建されることはなかった。

起死回生

 ブラタク製糸は終戦後、チエテ工場を閉じ、バストス工場だけで僅かに操業を続けていた。が、資金繰りの歯車はしばしば止まり、従業員に給料を全く払えぬこともあった。養蚕家への繭代は手形を切っていた。会社が商店で買物をする時は、借用書を渡していた。
 サンパウロの本社では、財務担当の天野賢治が、懸命の資金繰りをしていた。融資を受けるため南米銀行に一日中、飲まず食わずで居座ったこともある。
 1949年、ブラタクは愈々その息を止めようとしていた。従業員は最盛期の十分の一以下の30人になっていた。製造した蚕種100㌔の捌き先がなく、穴を掘って埋めていた。
 そこに、前記の州政府の奨励策が始まった。これで起死回生した。
 翌年、南銀から倒産した融資先の製糸工場(在ランシャリア)の経営を一任された。同年もう一カ所、休業中の製糸工場(在ツッパン)の経営を引き受けた。自身のチエテ工場も再開した。
 1951年、敵性国資産凍結令が解除され、州政府派遣の工場長が去り、後は谷口章が継いだ。
 なお、この頃バストスの製糸工場は、ブラタクと橋本だけになっていた。(つづく)

image_print

こちらの記事もどうぞ

  • 援協=リ医療センターで会員約半額に=3月から価格表1を特別適用=60歳以上や県人会会員も2021年2月27日 援協=リ医療センターで会員約半額に=3月から価格表1を特別適用=60歳以上や県人会会員も  サンパウロ日伯援護協会(援協、税田清七会長)は1月28日9時半にリベルダーデ区の本部5階で「一月定例会議」を開催し、3月から会員にも「価格表1」を適用することを決め、リベルダーデ医療センターでの対応に限って診察料や検査代を半額程度で対応することになった。検査によって料 […]
  • 《サンパウロ市》60歳以上への接種を認可=残ったワクチン廃棄回避策で2021年2月26日 《サンパウロ市》60歳以上への接種を認可=残ったワクチン廃棄回避策で  保健所(UBS)でのコロナワクチン接種時に容器に残ったワクチンの廃棄を防ぐため、サンパウロ市保健局が60歳以上と医療従事者で事前登録した人への前倒し接種を行う事を認めたところ、好評で長蛇の列ができていると23、25日付現地紙、サイトなどが報じた。  保健局の決定は、優先グル […]
  • 《サンパウロ》「ゲームの達人」美少女を殺害=容疑者「殺人体験書いて出版」2021年2月26日 《サンパウロ》「ゲームの達人」美少女を殺害=容疑者「殺人体験書いて出版」  「ビデオゲームの達人」として有名だった19歳の女性が22日午後、ゲーマー(ゲーム愛好家)でサンパウロ市在住の18歳の少年に刺殺される事件が発生した。23、24日付現地紙、サイトが報じている。  殺害されたのは、イングリッジ・オリヴェイラ・ブエノ・ダ・シウヴァさんだ。 […]
  • 東西南北2021年2月26日 東西南北  2019年に世界ナンバーワン・ゴールキーパーに選ばれた、ブラジル代表レギュラー、アリソン(28、リバプール)と、フルミネンセの正キーパーのムリエル(34)の父親のジョゼ・アゴスチーニョ・ベッケルさん(57)が24日、リオ・グランデ・ド・スル州ラヴラス・ド・スルで溺死した。ベッ […]
  • 《記者コラム》ブラジル・サッカー「12強時代」の終わり2021年2月26日 《記者コラム》ブラジル・サッカー「12強時代」の終わり 「ついに“12強時代”は終わってしまうんだな」。今季のサッカー全国選手権を終えるにあたり、コラム子はそう思わずにはいられない。  来季の全国選手権2部にはすでにクルゼイロがいて、現在1部最下位のボタフォゴが降格して名前を連ねることが確実視されており、そこにヴァスコ・ダ […]